Hace poco tiempo escuche a un compañero toastmaster disculparse por haber dicho "gentes", en ese momento recordé que había leído en un par de artículos la palabra en cuestión, así que decidí investigar y esto fue lo que encontré

La RAE manifiesta que el plural de gente es factible si se cumple uno de los dos puntos de a continuación.

  • En el español general, este sustantivo femenino se emplea como nombre colectivo no contable y significa ‘personas’: «La gente acudía a su bar» (Obligado Salsa [Arg. 2002]); «En torno a nosotros había un grupo de gente joven que reía y voceaba» (Salisachs Gangrena [Esp. 1975]). Como otros nombres colectivos, admite un plural expresivo, usado casi exclusivamente en la lengua literaria: «Fue ella quien me introdujo en las cosas, en las comidas, en las gentes de aquí» (Benedetti Primavera [Ur. 1982]). La divergencia entre su referente (plural) y su número gramatical (singular) puede dar lugar a errores de concordancia...
  • En el español de ciertas zonas de América, especialmente en México y varios países centroamericanos, se usa también con el sentido de ‘persona o individuo’, es decir, como sustantivo contable y no colectivo: «Luis era una gente muy caballerosa» (Prensa [Nic.] 3.2.97); con este sentido, su uso en plural es obligado cuando se desea aludir a más de una persona: «Alrededor de la tina, en la que podían caber cinco gentes, había muchas plantas» (Mastretta Vida [Méx. 1990])...

En el primer punto, nos indica que podemos utilizar el plural de ésta palabra como un nombre colectivo, esto quiere decir que cuando especificamos cierto nicho social, por ejemplo es valido decir "las gentes de Toastmasters" porque nos referímos únicamente a las personas que son socias de nuestra institución.

En el segundo punto nos explica que cuando se toma como un sustantivo contable es, incluso, obligatorio el uso del plural, por ejemplo es valido decir "en el auditorio caben 500 gentes"

Es importante mencionar que en ambos ejemplos, la palabra "personas" también pudo haberse utilizado.

Bibliografía
http://lema.rae.es/dpd/?key=gente

Esaú García del Real

Esau García, ACB, ALB.

Gerente de Relaciones Públicas | Distrito 34
2016-2017.